USDA 2023: Erfolge beim Dienst für Bauern, Familien und Gemeinden USDA 2023: Erfolge beim Dienst für Bauern, Familien und Gemeinden

USDA 2023: Erfolge beim Dienst für Bauern, Familien und Gemeinden


Aufstrebende Farmer: USDAs Investitionen in die ländliche Wirtschaft

Die US-amerikanische Landwirtschaftsabteilung (USDA) schließt das Jahr 2023 mit einer Markierung der vor Ort durchgeführten Projekte und Partnerschaften ab, die wirtschaftlichen Wohlstand für Bauern, Familien und Gemeinden im ganzen Land schaffen. Dank des Invest in America-Programms von Präsident Biden und seiner Rekordinvestitionen in das ländliche Amerika konnte die USDA Zehntausenden von Landwirten helfen, ihren Betrieb fortzusetzen und ihren Umsatz zu steigern, ländliche Gemeinden an den Internetzugang anschließen, Anstrengungen zur Eindämmung des Klimawandels vorantreiben, Investitionen tätigen, um kleinen Unternehmen zu helfen, Energiekosten zu senken und die Kosten für Verbraucher zu senken.

„Zu lange haben die landwirtschaftlichen Politiken in Amerika Bauern dazu ermutigt, entweder groß zu werden oder auszusteigen, und dies hat wiederum die Gemeinden geschwächt, deren lokale Wirtschaft von kleinen und mittelgroßen Farmen abhängt. Wir beginnen, die Auswirkungen einer neuen Herangehensweise an die Politik und Programme zu sehen, die besser auf die tatsächlichen Bedürfnisse ländlicher Gemeinden zugeschnitten sind – und die Ergebnisse sind vielversprechend“, sagte Landwirtschaftsminister Tom Vilsack. „Im Laufe der Biden-Harris-Regierung hat die USDA Anstrengungen unternommen, um Umsatz-erweiternde neue Märkte für Landwirte zu schaffen, ihnen Möglichkeiten zu schaffen, während gleichzeitig auf den Klimawandel einzugehen, und eine stärkere Infrastruktur aufzubauen, die zu wohlhabenderen Farmen und Gemeinden führt. Im Jahr 2023 haben wir diese Veränderungen auf greifbare Weise in Gang gebracht, was die Arbeit, die wir 2024 durchführen werden, zusätzlich vorantreibt.“

Die USDA hat 2023 historische Anstrengungen unternommen, um die landwirtschaftliche Wirtschaft und ländliche Gemeinden zu stärken. Einige dieser Initiativen und Ergebnisse sind:

Unterstützung, um Bauern am Farmen zu halten
Bis Dezember 2023 hat die USDA mehr als 30.000 Landwirten und Viehzüchtern helfen können, die sich in finanziellen Schwierigkeiten befanden und auf ihren Farmen und in der Landwirtschaft bleiben konnten, dank der Ressourcen, die im Rahmen des 22006. Abschnitts des Inflation Reduction Act zur Verfügung gestellt wurden. Der Inflation Reduction Act hat 3,1 Milliarden Dollar für die USDA bereitgestellt, um den betroffenen Kreditnehmern mit bestimmten direkten und garantierten Krediten Hilfe zu leisten und die Unterstützung für diejenigen zu beschleunigen, deren landwirtschaftliche Betriebe aufgrund von Faktoren außerhalb ihrer Kontrolle, wie der COVID-19-Pandemie, finanziell gefährdet sind. Seitdem das Gesetz im August 2022 unterzeichnet wurde, hat die Landwirtschaftsagentur der USDA (FSA) etwa 1,7 Milliarden Dollar und mehr in sofortiger Hilfe bereitgestellt. Gleichzeitig hat die USDA ihre Kreditantragsverfahren stark verbessert, um den Landwirten besser zu dienen, unter anderem durch die Erfahrungen aus der Umsetzung von Abschnitt 22006. Die USDA hat beispielsweise die FSA-Kreditanträge von 29 auf 13 Seiten reduziert und den Antragsprozess damit erheblich verkürzt sowie weniger mühsam gemacht. Außerdem hat die USDA Anfang dieses Monats eine Online-Interaktive angekündigt, die die direkten Kreditprozesse für die mehr als 26.000 Kunden, die sich jedes Jahr bewerben, vereinfachen kann und so auch für diejenigen in abgelegenen Gebieten oder ohne Zeit, ihre Betriebe zu verlassen und ein FSA-Büro zu besuchen, zugänglicher macht.

2023 hat die Risk Management Agency (RMA) das größte Sicherheitsnetz für Landwirte in der Geschichte bereitgestellt: Rekord-Abdeckung in Höhe von 207 Milliarden Dollar für die amerikanische Landwirtschaft. Gleichzeitig hat die Agentur continue neue Programme eingeführt, um spezielle Kulturen, Vieh, kontrolliertes Umfeld und Muschelzucht-Produzenten zu unterstützen. Darüber hinaus hat die RMA über 6,5 Millionen Dollar in Kooperationsvereinbarungen und Partnerschaften investiert, um benachteiligten Produzenten Bildungsangebote zu machen und Möglichkeiten für unterrepräsentierte Stimmen im Bereich der Ernteversicherung zu schaffen.

Verbindung ländlicher Gemeinden
Durch das ReConnect-Programm hat die USDA historische Investitionen getätigt, um die digitale Kluft in ländlichen Amerika zu schließen, damit mehr Amerikaner die Möglichkeiten nutzen können, die der Internetzugang bietet.

Im Jahr 2023 vergab die USDA mehr als 1,8 Milliarden US-Dollar für 96 Projekte, die mehr als 250.000 Menschen in ländlichen Gemeinden den Zugang zu günstigem, hochwertigem Internet ermöglichen werden. Diese Projekte werden über 11.000 Farmen, 7.300 ländlichen Betrieben und fast 500 Bildungseinrichtungen zugute kommen und ihnen damit helfen, die kritischen Ressourcen zu nutzen, die sie im digitalen Zeitalter benötigen.

Die überwiegende Mehrheit dieser Zuwendungen war Dank des vom Präsidenten Biden verabschiedeten Bipartisan Infrastructure Law (BIL), der Mittel für 89 Projekte im Wert von insgesamt 1,73 Milliarden US-Dollar bereitstellte. Über die Mittel des BIL-Programms hilft das ReConnect-Programm, insgesamt mehr als 300.000 ländliche Amerikaner zu verbinden.

Rekord-Einschreibung in Konservierungs- und Clean-Energy-Programmen
Durch den Inflation Reduction Act hat die USDA mehr Landwirte und mehr Hektar Land in freiwillige Konservierungsprogramme eingeschrieben als jemals zuvor, nachdem ein Rückstau über Jahre hinweg bestanden hatte. Im Jahr 2023 hat die USDA fast 5.300 zusätzliche Produzenten aus allen 50 Bundesstaaten in die Konservierungsprogramme des Natural Resources Conservation Service (NRCS) eingeschrieben. Der Inflation Reduction Act hat über 5 Jahre hinweg 19,5 Milliarden US-Dollar für beliebte Konservierungsprogramme bereitgestellt, darunter das Agricultural Conservation Easement Program (ACEP), das Conservation Stewardship Program (CSP), das Environmental Quality Incentives Program (EQIP) und das Regional Conservation Partnership Program (RCPP).

Seit 2021 hat die USDA eine signifikante Zunahme der Einschreibung und des Interesses an ihrem Programm Conservation Reserve Program gesehen, das ein wichtiger Bestandteil der Bemühungen des Ministeriums ist, eine klimaschonende Landwirtschaft und Forstwirtschaft auf landwirtschaftlichen Nutzflächen zu unterstützen. Im Oktober hat die USDA darüber informiert, dass es mehr als 1,77 Milliarden Dollar an 667.000 landwirtschaftliche Produzenten und Immobilieneigentümer für 23 Millionen Hektar Privatland ausgeschrieben hat, die im CRP eingeschrieben sind.

Durch das Programm Rural Energy for America (REAP) hat die USDA im Jahr 2023 Investitionen über 2.059 Projekte im Wert von über 362 Millionen US-Dollar getätigt, um Landwirten und kleinen Unternehmen auf dem Land den Zugang zu erneuerbaren Energiesystemen wie Solarmodulen und anaeroben Vergärungsanlagen zu erleichtern, die die Energiekosten senken, neue Einnahmen generieren und die Widerstandsfähigkeit ihrer Betriebe stärken. Seit seiner Gründung hat das REAP konsequent mehr Interesse erhalten als verfügbare Mittel. Dank des Inflation Reduction Act, der 1.950 der diesjährigen REAP-Investitionen finanzierte, hilft die USDA Landwirtschaftsbetrieben und kleinen Unternehmen auf dem Land, auf erneuerbare Energiesysteme zuzugreifen und Kosten bei den Energiekosten zu sparen.

Schutz von Gemeinden vor Waldbränden und Steigerung des Baumbestands
Im Geschäftsjahr 2023 hat die USDA Forest Service wichtige Meilensteine bei der Bewältigung der Waldbrandkrise erreicht und übertroffen, der Wiederherstellung von Nationalforsten und der Unterstützung ländlicher Gemeinden. Diese Meilensteine umfassten die Behandlung von 4,3 Millionen Hektar Nationalforstland, um das Waldbrandrisiko zu reduzieren und 1,9 Millionen Hektar Nationalforstland mit vorgeschriebenem Feuer zu behandeln. Beides waren Agenturrekorde und wurden durch starke Partnerschaften mit Stämmen, staatlichen und lokalen Regierungen, Naturschutzgruppen, Industrie und anderen wichtigen Stakeholdern ermöglicht. Außerdem wurden die ersten Runde der Community Wildfire Defense Grant Awards angekündigt – mit Investitionen in 100 Projekte in 22 Bundesstaaten und sieben Stämmen, die von Waldbränden betroffen oder bedroht waren. Das Bipartisan Infrastructure Law hat über 5 Jahre hinweg 1 Milliarde Dollar für das Programm bereitgestellt. Die zweite Runde der Zuschussvergabe wird 2024 bekannt gegeben.

Zusätzlich zu den laufenden Bemühungen zum Schutz von Gemeinden und natürlichen Ressourcen vor den verheerenden Auswirkungen von Waldbränden hat die Forest Service von USDA in den Wohlstand und die Klimaresilienz von städtischen Gemeinden investiert. Die USDA gab im September über 1 Milliarde US-Dollar bekannt, um Bäume zu pflanzen und zu pflegen, den Extremhitze und den Klimawandel zu bekämpfen und den Zugang zur Natur in Städten, kleinen Städten und Vororten zu verbessern. In allen 50 Bundesstaaten befinden sich die 385 ausgewählten Projekte, um den gleichberechtigten Zugang zu Bäumen und Natur und den von ihnen bereitgestellten Vorteilen für die Kühlung städtischer Straßen, die Verbesserung der Luftqualität und die Förderung der Ernährungssicherheit, der öffentlichen Gesundheit und Sicherheit zu erhöhen.

Erhöhung der Unterstützung für kleine Unternehmen durch USDA-Lebensmitteleinkäufe
Um Ernährungsprogramme zu unterstützen, einschließlich Schulmahlzeiten und Notfallversorger wie Lebensmittelbanken und Lebensmittelküchen, bezieht die USDA Lebensmittel und Produkte von Anbietern im ganzen Land. Im Geschäftsjahr 2023 stammten 63 Prozent der Käufe der USDA für inländische Ernährungsprogramme von kleinen Unternehmen, die die Small Business Administration als solche mit weniger als 500 Mitarbeitern definiert. Dies ist ein Anstieg von 8 Prozent gegenüber dem Geschäftsjahr 2022 und zeigt, dass die Bemühungen der USDA, ihre Beschaffungsverträge zu diversifizieren, Früchte tragen. Mit diesem Anstieg schafft die USDA mehr Möglichkeiten, um ländliche Gemeinden zu stärken, kleine Unternehmen zu unterstützen und kleine und mittelgroße Bauern mit neuen Märkten zu verknüpfen.

Reduzierung von Hunger und Förderung von Gesundheit
Durch ihr Bündel von Bundesprogrammen zur Ernährungshilfe hat die USDA jeden vierten Amerikaner mit gesunden Lebensmittel, Ernährungsbildung und anderen Ressourcen erreicht, von ländlichen Gebieten bis hin zu Städten und Ortschaften im ganzen Land. Im Jahr 2023 erweiterte die USDA den Zugang zum Schulessen für Schüler in schätzungsweise 3.000 weiteren Schulbezirken in besonders bedürftigen Gebieten; sie sorgten für mehr Komfort und Zugang zu gesunden Lebensmitteloptionen für zig Millionen Amerikaner, indem sie den Online-Einkauf im Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) in alle 50 Bundesstaaten und den District of Columbia erweiterten; und sie partnerschaftlich mit Staaten und Gebieten zusammen, um Kinder im Sommer durch neue Versorgungsoptionen mit Mahlzeiten zu versorgen, wie beispielsweise durchs einfache Mitnehmen oder Liefern. Die USDA investierte zudem fast 30 Millionen US-Dollar, um die Verbesserung der Schulmahlzeiten in 264 kleinen und ländlichen Gemeinden zu unterstützen; die größte zielgerichtete Investition, die die USDA je für Schulmahlzeitprogramme in kleinen und ländlichen Gemeinden getätigt hat.

Schaffung gleicher Wettbewerbsbedingungen für Produzenten
In Übereinstimmung mit Präsident Bidens Executive Order zur Förderung des Wettbewerbs in der US-Wirtschaft setzt die USDA im Jahr 2023 ihre umfassende Strategie fort, um den Wettbewerb in landwirtschaftlichen Märkten zu erhöhen, ein gerechteres Spielfeld für kleine und mittelgroße Landwirte zu schaffen und die Auswahl zu erweitern und die Kosten für Verbraucher zu senken.

Im Jahr 2023 investierte die USDA Millionen, um die Kapazitäten in der Fleisch- und Geflügelverarbeitungsindustrie zu steigern, die regionale und lokale Lebensmittelketten zu stärken und den Produzenten mehr Möglichkeiten zu geben, ihre Produkte zu vermarkten. Insgesamt hat die Biden-Harris-Regierung fast 500 Millionen US-Dollar in Form von Darlehen und Zuschüssen ausgezahlt, um über 300 Unternehmen zu unterstützen.

Die USDA vergab beispielsweise im Jahr 2023 98 Millionen US-Dollar an Zuschüssen an 36 unabhängige Verarbeiter im Rahmen des Meat and Poultry Processing Expansion Program (MPPEP). Die USDA ging im Jahr 2023 auch Partnerschaften mit 29 Kreditgebern ein, um weitere 190 Millionen US-Dollar zu investieren, um unabhängige Fleisch- und Geflügelverarbeiter bei der Gründung und Expansion von Unternehmen im Rahmen des Meat and Poultry Intermediary Lending Program (MPILP) zu unterstützen.

Die USDA hat auch Fortschritte bei der Stärkung der Einhaltung des Packers and Stockyards Act erzielt und im November eine Regelung zur Verbesserung der Transparenz für Landwirte, die Verträge mit großen Geflügelverarbeitern haben, verabschiedet. Diese Regel hilft Vertragsbezugsgefürften im Bereich Broilerhühner, effektiver zu konkurrieren und sich vor irreführenden Praktiken in ihren Beziehungen zu großen Verarbeitungsunternehmen zu schützen. Dies ist die erste von einer Reihe von Regeln, die die USDA im Rahmen des Packers and Stockyards Act abschließen will. Darüber hinaus hat die USDA weitere Anstrengungen zur Verbesserung des Wettbewerbs auf landwirtschaftlichen Märkten unternommen, unter anderem durch die Einführung eines Pilotprojekts für eine Rinderzucht-Datenbank, die Bildung eines neuen Partnerschaftes mit mehr als 30 staatlichen Generalstaatsanwälten, um wettbewerbsfeindliche Praktiken zu bekämpfen, welche die Preise erhöhen und die Auswahl in Lebensmittel- und Lebensmittelmärkten reduzieren, und die Erprobung eines neuen Informations- und Durchsetzungspartnerschaft mit dem US-Justizministerium. Die USDA hat auch einen Vorschlag zur Unterstützung von Verbrauchern unterbreitet, damit sie wissen, was sie bekommen, wenn sie Fleisch oder Geflügel kaufen, die als „Product of USA“ oder „Made in the USA“ gekennzeichnet sind.

In den letzten drei Jahren hat die USDA gemeinsam mit der Biden-Harris-Administration die Rekordeinnahmen von Landwirten und die Rekordexporte von Agrarprodukten fortgesetzt. Die letzten drei Jahre der kumulierten Betriebseinnahmen sind die besten in 50 Jahren. Die USDA und die Biden-Harris-Administration setzen weiterhin Initiativen um, um die US-Exportmärkte zu steigern, beispielsweise durch das kürzlich geschaffene Regional Agricultural Promotion Program, um diesen Schwung so weit wie möglich in den kommenden Jahren aufrechtzuerhalten.

Die USDA berührt täglich das Leben aller Amerikaner auf so viele positive Arten. Unter der Biden-Harris-Administration transformiert die USDA das US-amerikanische Ernährungssystem durch einen stärkeren Fokus auf widerstandsfähigere lokale und regionale Nahrungsmittelproduktion, die Förderung von Wettbewerb und gerechteren Märkten für alle Produzenten, die Gewährleistung von Zugang zu sicheren, gesunden und nahrhaften Lebensmitteln in allen Gemeinden, die Erschließung neuer Absatzmärkte und Einkommensquellen für Bauern und Produzenten mit klimaschonenden Nahrungs- und Forstflächenpraktiken, die historischen



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