Satt und Saisonfrisch? Besuchen Sie diese Essbaren Waldgärten!


Die roten Dächer der Catalina Foothills, einem wohlhabenden Gebiet im Norden von Tucson, Arizona, überblicken eine Wüstenlandschaft aus stacheligen Kakteen, schwertähnlichen Yucca-Blättern und den dünnen Gliedmaßen von Palo Verde und Mesquite Bäumen. Gerade im Süden der Stadt ist die Vegetation seltener. Insbesondere Bäume sind in den überwiegend einkommensschwachen und Latino-geprägten Stadtvierteln ein seltener Anblick, wo sich Geschäfte, Schulen und Wohnanlagen auf einem mit Beton verhärteten Land erstrecken.

An heißen Sommertagen hinterlässt das Fehlen von Schatten in der Stadt seine Spuren. Es ist in den schattenlosen Stadtteilen nicht nur sichtbar, sondern auch spürbar heißer. Mit Temperaturen, die das städtische Mittel um 8 Grad Fahrenheit und die Catalina Foothills um 12 Grad übersteigen, sind diese Unterschiede besonders in einer Stadt, die im letzten Jahr 40 aufeinanderfolgende Tage über 100 Grad erleben musste, mehr als nur unangenehm. Ihren Ausgleich finden sie in Bäumen, deren Schatten für eine Abkühlung um bis zu 10 Grad sorgen kann.

Um die Erwärmung einzudämmen, hat die lokale Regierung eine Million Bäume bis 2030 angekündigt. Sie erhält dabei Unterstützung durch das Biden-Regime, das 5 Millionen US-Dollar bereitstellt. Doch in Tucson und vielen anderen Städten könnten Baumpflanzungsinitiativen neben hohen Temperaturen noch weitere Probleme lösen. Was wäre, wenn die neuen Bäume nicht nur für Abkühlung sorgen, sondern auch Nahrung liefern könnten?

Brandon Merchant setzt sich auf der schattenlosen Südseite Tucsons für die Pflanzung von Flusen-Mesquite-Bäumen ein, die nicht nur in der trockenen Sonora-Wüste gedeihen, sondern auch als Nahrungsquelle dienen. Die Samenschoten des Mesquite-Baums können zu einem süßen, proteinreichen Mehl verarbeitet werden, aus dem Brot, Kekse und Pfannkuchen hergestellt werden können. Merchant sieht darin eine Möglichkeit, sowohl gegen die Hitze als auch den Hunger vorzugehen, indem er „Nahrungswälder“ schafft, Gemeinschaftsräume, in denen Freiwillige Obstbäume und andere essbare Pflanzen für die Nachbarn pflegen.

Das Phänomen lässt sich auch in anderen Städten beobachten, darunter Boston, Philadelphia, Atlanta, Seattle und Miami. Dabei dienen Kirchen, Schulen, leere Grundstücke und Straßenecken als Pflanzorte für Obst- und Nussbäume, Beerensträucher und andere essbare Pflanzen, die neben Schatten und grünem Raum auch kostenloses und gesundes Essen liefern.

Doch trotz der steigenden Popularität und den vielen Vorteilen sind Nahrungswälder wohl kaum in der Lage, jeden Hungrigen zu versorgen. Dennoch könnten sie die Ernährung in Stadtteilen ergänzen, die weit von Lebensmittelgeschäften entfernt sind. Entscheidend dabei sind die Planung des Nahrungswaldes, der Erntezeitpunkt und eine gerechte Verteilung der Früchte.

Ein Beispiel für ein solches erfolgreiches Projekt ist das Philadelphia Orchard Project. Die Non-Profit-Organisation hat in Zusammenarbeit mit Schulen, Kirchen, öffentlichen Erholungszentren und städtischen Bauernhöfen rund 68 Gemeinschaftsgärten in der ganzen Stadt geschaffen. Im vergangenen Jahr konnten dort über 5.000 Kilogramm frisches Gemüse geerntet werden.

In Tucson ist ein ähnliches Projekt im Gange. Im Jahr 2021 kaufte die regionale Tafel sechs Schattenhütten, um Setzlinge zu schützen. In jedem dieser Schutzräume können Dutzende von Bäumchen heranwachsen, die in Beuteln gezogen und bewässert werden, bis sie stark genug sind, um in die Erde gepflanzt zu werden. In den letzten drei Jahren hat Merchant in Zusammenarbeit mit einer High School, einem Gemeinschaftsbauernhof und der Tohono O’odham-Stammesnation daran gearbeitet, die Bäume zu pflegen, zu pflanzen und zu erhalten. Noch ist der Fortschritt bescheiden, aber Merchant hat große Pläne: Er strebt das Pflanzen von 20.000 Bäumen bis 2030 an.

Dabei wird die Nachbarschaft aktiv eingebunden. Workshops vermitteln Wissen über das Wachsen, Beschneiden und Ernten der Bäume sowie darüber, wie man mit Mesquite-Mehl kocht. Bei Gemeinschaftsveranstaltungen können Samenschoten zu Mehl zermahlen werden, das dann bei einem Pfannkuchen-Wettbewerb zum Einsatz kommt. Mesquite-Schoten für alle zum Pflücken – und kostenlose Pfannkuchen nach einem Tag im kühlen Schatten.



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