Neues Netzwerk von Vorzeigefarmen stärkt Agroforstwirtschaft


„Die einfache und effektive Methode CO2 zu binden? Bäume pflanzen!“, schwärmt Kaitie Adams. Als Direktorin für Demonstration und landwirtschaftliche Bildung am Savanna Institute (SI) weiß sie, dass Agroforstwirtschaft beim Kampf gegen den Klimawandel und der Schaffung gesünderer Ernährungssysteme den Unterschied ausmacht.

Agroforstwirtschaft, die absichtliche Integration von Bäumen und Sträuchern in die landwirtschaftliche Praxis, wird vom Climate Change Resource Center des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) als vielversprechende Möglichkeit anerkannt, Nachhaltigkeit und Belastbarkeit in landwirtschaftliche Systeme zu integrieren. In den letzten zehn Jahren haben USDA-Initiativen Partnerschaften zwischen gemeinnützigen Organisationen und Universitäten im ganzen Land geschaffen, darunter das SI im Oberen Mittleren Westen, die University of Missouri im Unteren Mittleren Westen, Propagate im Nordosten und die Tuskegee University im Südosten, um dem wachsenden Interesse an Agroforstwirtschaft gerecht zu werden.

Der Übergang von traditionellen landwirtschaftlichen Methoden zur Agroforstwirtschaft erfordert oft einen Wandel im Denken und in der Ausbildung. Der Aufbau eines Netzwerkes von Demonstrationsfarmen für Agroforstwirtschaft bietet mehr praktische Lernmöglichkeiten und Exkursionen für Landwirte, um zu sehen, wie Agroforstwirtschaft aussieht, wie Bäume in Agrarlandschaften passen, warum sie den Umweltschutz verbessern und wie sie wirtschaftlich rentabel sein können.

Das SI ist eine gemeinnützige Organisation mit Sitz in Spring Green, Wisconsin und Champaign, Illinois, die 2013 von einer Gruppe von Forschern, Studenten und Bauern gegründet wurde, die daran interessiert waren, zu erforschen, wie mehrjährige Landwirtschaft und Agroforstwirtschaft den landwirtschaftlichen Flächen im Mittleren Westen zugutekommen könnten.

Das Institut konzentriert sich auf Illinois und Wisconsin, unterstützt aber auch Projekte in Iowa, Minnesota, Michigan und Indiana. Sein technischer Dienst verbindet Landwirte direkt mit einem Agroforstexperten, um Pflanzpläne und Designs zu entwerfen.

Das SI konzentriert sich auf Agroforstmethoden, die vom USDA unterstützt werden. Dazu gehören die Feldbaumwirtschaft, bei der Bäume oder Sträucher in landwirtschaftliche oder gartenbauliche Kulturen integriert werden, die Silvopastoralwirtschaft, bei der Bäume in die Viehzucht und die Weidehaltung integriert werden, sowie die Waldlandwirtschaft, bei der Kulturen wie Pilze, Heilpflanzen oder Ahornsirup unter einem Waldschirm angebaut werden.

„Für viele Bauern heißt sehen, glauben. Deshalb ist Adams begeistert von SIs neuem landesweiten Netzwerk von Demonstrationsfarmen für die Agroforstwirtschaft, das im Frühjahr in Wisconsin startet. Auf den Demonstrationstätten können Landwirte Beispiele für die erfolgreiche Integration von Bäumen auf Farmen sehen.

Der neue, durch eine Partnerschaft mit dem Natural Resources Conservation Service (NRCS) unterstützte, Demonstrationsbetrieb in Wisconsin hat drei Hauptziele: hervorheben von Landwirten, die sich für die Agroforstwirtschaft entschieden haben, individuelle Bildungsmöglichkeiten für die breite Bevölkerung anbieten, Unterstützung sowie peer-to-peer-Ausbildung für Landwirte, die Agroforstwirtschaft betreiben, anbieten und Möglichkeiten für diese Farmen bieten, Teil eines Forschungsnetzwerks zu sein.

„Die Kosten für das Pflanzen von 500 Bäumen unterscheiden sich sehr von den Kosten für 500 Pflanzen für den Einjahresbetrieb. Aber das Tolle an mehrjährigen Pflanzen ist, dass man diese große Investition einmal tätigt und dann zahlt sich das im Laufe der Zeit aus, statt jedes Jahr die gleichen Kosten tragen zu müssen“, sagt Adams.

Die Partnerschaft mit dem NRCS ermöglicht es Landwirten, Programme zu nutzen, die Kosten teilen und technische Hilfe bieten. Adams merkt an, dass sie Landwirte auch für die Bereitstellung von Bildungs-, Forschungs- und Informationsarbeit bezahlen.

Sind Sie an einer Erweiterung Ihres Wissens über Agroforstwirtschaft interessiert? Die Online-Kursserie des Savanna-Instituts umfasst Themen wie Agroforstwirtschaftliche Grundlagen, Soziale Gerechtigkeit und Agroforstwirtschaft, mehrjährige Pflanzen und Praktiken in der Agroforstwirtschaft, Management von Agroforstsystemen im sich wandelnden Klima und Landzugang und Finanzen in der Agroforstwirtschaft. Einige Kurse sind kostenlos, andere kosten 40 Dollar.

Haben Sie eine Frage zum Pflanzen von Bäumen? Stellen Sie Ihre Frage in den Kommentaren – ein Experte für Agroforstwirtschaft vom Savannah Institute wird in einer zukünftigen Geschichte die Fragen der Leser beantworten.



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