Können wir unsere Feldfrüchte erfolgreich an den Klimawandel anpassen? Können wir unsere Feldfrüchte erfolgreich an den Klimawandel anpassen?

Können wir unsere Feldfrüchte erfolgreich an den Klimawandel anpassen?


Tiefe in der Wüste: Auf der Suche nach Pflanzenvielfalt als Schlüssel zur Zukunft der Landwirtschaft

In der robusten Tumacácori-Bergregion im Süden von Tucson wurde das Wild Chile Botanical Area (WCBA) gegründet, um unter anderem den Chiltepin-Pfeffer zu studieren und zu schützen. Dieser Pfeffer ist der einzige wilde Verwandte von hunderten Sorten süßer und scharfer Paprikaschoten, die auf der ganzen Welt auf dem Esstisch landen.

Die Abgeschiedenheit dieser bergigen Region, die von einer Wüstenlandschaft umgeben ist, die sich von Nordmexiko bis nach Südarizona erstreckt, ermöglicht hier einzigartiges Pflanzenwachstum. Nicht nur Pfeffer, sondern auch mindestens 45 weitere Arten gedeihen in dieser Schutzzone.

Angesichts der globalen Klimamodelle, die auf extrem heiße und trockene Bedingungen deuten, hat die gemeinnützige Naturschutzorganisation Borderlands Restoration Network (BRN) mit dem U.S. Forest Service zusammengearbeitet, um weitere wilde Verwandte von Nutzpflanzen in diesem Gebiet zu identifizieren und zu sammeln.

In Arizona gibt es wilde Sorten von Zwiebeln, Weizen, Kürbissen, Erdbeeren, Trauben und vielen weiteren wichtigen Kulturen, die sich oft unter harten Bedingungen gut behaupten. Immer mehr Landwirte und Wissenschaftler sehen in ihnen Reservoirs der genetischen Vielfalt mit Eigenschaften, die in domestizierte Pflanzen eingezüchtet werden können, um deren Widerstandsfähigkeit gegen Trockenheit, Hitze und Krankheiten zu verbessern. Sie könnten der Schlüssel zur Zukunft der Landwirtschaft sein.

Ein Problem ist jedoch, dass diese genetischen Reserven durch Lebensraumzerstörung und globalen Artenverlust durch Entwicklung und Klimawandel bedroht sind. Wenn eine wilde Art ausstirbt, verschwinden auch die evolutionären Eigenschaften, die ihr das Überleben in extremen Umweltbedingungen ermöglicht haben.

Im letzten Jahr war der heißeste Sommer aller Zeiten; in Arizona stiegen die Temperaturen regelmäßig über 110 Grad Fahrenheit. Überall im Staat verdorrten die Ernten aufgrund der sengenden Trockenheit, und Landwirte ließen das Land brach liegen angesichts der historischen Megadürre und landesweiten Wassereinsparungen.

Letzten Endes besteht jedoch Hoffnung in der Anpassungsfähigkeit und Widerstandsfähigkeit der Pflanzen. Wie bereits die Hopi seit Jahrtausenden demonstriert haben, können mit den richtigen Saatgut und Anbaumethoden auch in trockenen Gebieten ertragreiche Ernten erzielt werden.

Mit einem wachsenden Bewusstsein für den Wert wilder Verwandter von Nutzpflanzen steigen auch die Bemühungen um ihre Studie und ihren Schutz. Arizona war bisher vorne dabei, diese Arten auf öffentlichen Flächen wie dem WCBA, in botanischen Gärten und Samenbanken zu schützen.

Die Zukunft der Landwirtschaft könnte neu gedacht werden, indem man zu den Wurzeln zurückkehrt und nach Wegen sucht, um mit der extremen Umwelt zusammenzuarbeiten, statt gegen sie.



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