Farmworker: Kampf für Arbeitsrechte im Fokus des nächsten Farm-Gesetzes


Modernisieren der Arbeitsgesetze für landwirtschaftliche Arbeiter

Luiz Jiménez, 39, arbeitet seit 20 Jahren auf amerikanischen Milchviehbetrieben. Er ist es gewohnt, lange Stunden für wenig Lohn zu arbeiten und hat Angst, eine wichtige Einkommensquelle für seine Familie zu verlieren. Als Vater von drei Kindern stammt Jiménez ursprünglich aus Oaxaca, Mexiko, und kam ohne Papiere in die Vereinigten Staaten. Er ist einer von schätzungsweise 238.000 illegalen landwirtschaftlichen Arbeitern in den USA. Wie viele andere hat er weder ein Visum, noch Kredit oder eine Krankenversicherung, was es schwierig macht, sich sicher für bessere Arbeitsbedingungen einzusetzen, ohne seinen Lebensunterhalt zu gefährden. „Sie sehen uns als Arbeiter, die sie ausbeuten können, die sie schlechter bezahlen können, die sie durch Maschinen ersetzen können.

Aber wir sind die Menschen an vorderster Front dieser Nahrungskette und wir müssen als solche anerkannt und respektiert werden“, sagt Jiménez. Im Jahr 2016 gründete Jiménez Alianza Agricola, eine von illegalen Landarbeitern geführte Interessenvertretung, die sich für die Rechte von Landarbeitern im Westen von New York einsetzt.

Im Jahr 2019 hat die Gruppe dazu beigetragen, das Farm Laborers Fair Labor Practices Act (FLFLPA), ein Gesetz, das verschiedenen Arbeitnehmerrechten wie Tarifverhandlungen, Ruhetage und Überstundenvergütung für Landarbeiter im Bundesstaat New York gewährt, zu verabschieden. Es war ein großer Erfolg, aber erst der Anfang von dem, was nötig ist. Jiménez ist nicht allein mit seinen Erfahrungen. Schätzungsweise 21,5 Millionen Menschen arbeiten daran, Nahrungsmittel anzubauen, zu ernten, zu verarbeiten, zu verpacken, zu transportieren und zu verkaufen, die die Amerikaner ernähren. Viele von ihnen setzen dabei ihr Wohlergehen aufs Spiel. Obwohl illegale Arbeiter mit zusätzlichen Herausforderungen konfrontiert sind, sind Millionen von Lebensmittel- und Bauernarbeitern, unabhängig von ihrem Einwanderungsstatus, unsicheren Arbeitsbedingungen ausgesetzt und werden schlecht bezahlt. Laut dem Institut für Gesundheit haben Landarbeiter eine 35-mal höhere Wahrscheinlichkeit, an Hitzeeinwirkung zu sterben.

Sie sind gefährdet durch Verletzungen und Krankheiten durch schwere Maschinen oder Pestizidbelastung und wurden in den letzten Jahren unverhältnismäßig stark Rauch und COVID-19 ausgesetzt. Die große Mehrheit der Lebensmittel- und Bauernarbeiter wird schlecht bezahlt, hat keinen Anspruch auf bezahlten Krankenurlaub und hat keinen Anspruch auf Überstundenvergütung. Befürworter sagen, dass der diesjährige Farm Bill, ein alle fünf Jahre verabschiedetes Gesetzespaket, eine Chance bietet, dass sich einige dieser Bedingungen ändern oder zumindest verbessern können. Die Farm Bill deckt Programme von der Ernteversicherung über Anreize zur Erhaltung bis hin zur Ernährungshilfe und mehr ab. Es ist unglaublich einflussreich, aber seit seiner Gründung im Jahr 1933, hat die Farm Bill versäumt, Schutzbestimmungen für Lebensmittel- und Bauernarbeiter zu enthalten.

Arbeitnehmerrechte fallen technisch gesehen nicht in den Zuständigkeitsbereich des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) und werden vom Arbeitsministerium abgedeckt, doch deren Ausschluss spiegelt immer noch wider, wie unser Ernährungssystem mit seinen Arbeitern umgeht, erklärt Sophie Ackoff, die Kampagnenleiterin für den Farm Bill beim Union of Concerned Scientists (UCS). „Unsere Steuergelder, unsere Programme, konzentrieren sich auf den Erfolg der Landwirte und Agribusinesses. Und diese 21,5 Millionen Arbeiter, die im Wesentlichen die Arbeit und die Gefahr der Lebensmittelproduktion für unser Land übernehmen, sind in keiner Weise durch das USDA geschützt“, so Ackoff.

Jose Oliva, der Kampagnendirektor der HEAL Food Alliance, sagt, dass der Ausschluss der Arbeiter aus dem Farm Bill kein Zufall ist, sondern das Ergebnis einer ausbeuterischen Geschichte von Landarbeitern ist – die Mehrheit von ihnen afroamerikanisch – als der erste Farm Bill geschrieben wurde. Das Gesetz wurde geschrieben, um die Agrarbesitzer zu unterstützen, nicht die Arbeiter. Im Laufe der Zeit hat sich dies in eine Unterstützung für große Agribusinesses verwandelt, erklärt Oliva. „Es ist im Grunde eine Möglichkeit für die Regierung, sicherzustellen, dass der durchschnittliche Landwirt nicht der Hauptempfänger der in das Farm Bill eingebauten Vorteile ist“, sagt er.

Die UCS, HEAL Food Alliance und Alianza Agricola, zusammen mit anderen von Bauernarbeitern geführten Gruppen, haben sich dafür eingesetzt, dass verschiedene Gesetze in den kommenden Farm Bill aufgenommen werden, der eigentlich im September 2023 erneuert werden sollte, aber kürzlich bis zum Ende von 2024 verlängert wurde. Daten der Occupational Health and Safety Administration haben gezeigt, dass die Fleischverarbeitungsindustrie einen der gefährlichsten Jobs im Ernährungssystem darstellt und dort eine überproportional hohe Anzahl schwerer Mitarbeiterverletzungen verzeichnet.

Oliva beschreibt die Arbeitsbedingungen in der Fleischverarbeitungsindustrie als schrecklich. „Dies sind Orte, an denen die Leute während der Pandemie gezwungen waren zu arbeiten, auch wenn alle anderen in der Lage waren, von zu Hause aus oder überhaupt nicht zu arbeiten“, sagt er. Fast acht Prozent aller frühen COVID-19-Fälle und vier Prozent der frühen COVID-19-Todesfälle wurden mit Fleischverarbeitungsbetrieben in Verbindung gebracht.

Gleichzeitig sind die Gewinnmargen der Fleischverarbeitungsindustrie seit Beginn der Pandemie um 300 Prozent gestiegen. Dieser vom Senator Cory Booker und Rep. Ro Khanna eingebrachte Gesetzentwurf würde für sicherere Verarbeitungsgeschwindigkeiten und strengere Standards sorgen, um Fleisch- und Geflügelarbeiter vor Verletzungen schützen. Eingeführt von Senator Alex Padilla, würde das Gesetz zur Unterstützung unserer Arbeitskräfte und der Stimme für landwirtschaftliche Beschäftigte den Lebensmittel- und Bauernarbeiter eine eigene Stimme im USDA geben und ihre Rolle und Zusammenarbeit in den Entscheidungsprozessen stärken.

Trotz ihrer wichtigen Arbeit, werden landwirtschaftliche Arbeiter selten von den Mächtigen gehört, sagt Jiménez. Er hofft, dass sich das langsam ändert. „Ich denke, es ist an der Zeit, dass sich die Regierung darauf konzentriert, wer wir sind und was wir tun“, sagt Jiménez. In den Vereinigten Staaten werden jährlich mehr als eine Milliarde Pfund Pestizide verwendet, von denen ein Drittel derzeit in der Europäischen Union verboten ist.

Jedes Jahr schädigt die Pestizidexposition so viele wie 20.000 Landarbeiter und verursacht mehr chemiebedingte Verletzungen und Krankheiten als jede andere Belegschaft im Land. Eine extreme Hitze lässt auch die Pestizide schneller verdunsten, was angesichts der weiterhin steigenden Temperaturen aufgrund des Klimawandels ein großes Problem darstellt, erklärt Ackoff. Das Gesetz zum Schutz amerikanischer Kinder vor giftigen Pestiziden würde die Verwendung von mehr als 100 giftigen Pestiziden verbieten, die sich als schädlich für Landarbeiter und die Umwelt erwiesen haben. Landwirtschaftliche Arbeiter gehören zu den am schlechtesten bezahlten Arbeitern im Land. Im Jahr 2020 verdienten sie im Durchschnitt 14,62 US-Dollar pro Stunde, aber in vielen Staaten liegt der durchschnittliche Lohn darunter. Für illegale Arbeiter, die etwa 50 Prozent der Agrararbeitskräfte ausmachen, ist die Bezahlung noch prekärer.

Der vom Senator Peter Welsch und dem Kongressabgeordneten Greg Caesar eingebrachte Agricultural Worker Justice Act würde sicherstellen, dass das USDA nur Lebensmittel von Unternehmen kauft, die ihren Mitarbeitern einen existenzsichernden Lohn zahlen, und der Bundesregierung Instrumente geben, um sicherere Arbeitsbedingungen für Lebensmittel- und Bauernarbeiter zu regulieren und durchzusetzen. Landesweit unterstützen 80 Prozent der Wähler bessere Schutzmaßnahmen für Lebensmittel- und Bauernarbeiter. Es besteht eine riesige Chance, die Stütze unseres 1,053 Billionen Dollar großen Nahrungsmittel- und Agrarsektors besser zu unterstützen, sagt Ackoff.

Der diesjährige Farm Bill ist kostenneutral, das heißt, es wird kein zusätzlicher Haushalt für diese Programme bereitgestellt, was die ausreichende Finanzierung der genannten Programme erschweren könnte. Doch Ackhoff ist zuversichtlich, dass die einjährige Verlängerung mehr Zeit geben wird, um sich für diese Veränderungen einzusetzen. Über das Jahr 2024 hinaus kämpfen Befürworter und Landarbeiter weiter für langfristige Veränderungen im Ernährungssystem und die Verabschiedung von Gesetzen wie dem Fairness for Farm Workers Act, der die 85 Jahre alten Arbeitsgesetze des Landes aktualisieren würde.

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