Das kommende Agrargesetz: Potenzielle Reformen in Checkoff-Programmen Das kommende Agrargesetz: Potenzielle Reformen in Checkoff-Programmen

Das kommende Agrargesetz: Potenzielle Reformen in Checkoff-Programmen


„Die dunkle Seite der Rindfleischindustrie: Wie das Checkoff-Programm Landwirte und Verbraucher schädigt“

Denken Sie an die 90er Jahre zurück und Sie erinnern sich vielleicht an eine Reihe von Werbespots, in denen Rindfleisch propagiert wurde. Als Rinderzüchter in vierter Generation aus Georgia, könnte man annehmen, dass ich diese Kampagnen begrüße. Die Realität ist jedoch, dass sie das Produkt eines Systems sind, das seit Jahrzehnten Landwirte wie mich in den Ruin treibt.

Die Kosten für diese Werbungen wurden durch Mittel der bundesstaatlichen Forschungs- und Förderprogramme, auch als Commodity Checkoff-Programme bekannt, gedeckt. Ursprünglich sollten sie Landwirten und Viehzüchtern die Möglichkeit geben, ihre Ressourcen zu bündeln und ihre Produkte zu bewerben. Heute sind die Checkoff-Programme für Produzenten von 22 verschiedenen Waren verpflichtend. Sie leiten Geld von Landwirten zu Lobbyorganisationen weiter, dabei fehlt an Transparenz und Kontrolle. Jährlich werden fast eine Milliarde Dollar von den Bauern über das Checkoff-Programm eingesammelt.

Im Rindersektor müssen Landwirte und Viehzüchter je einen Dollar pro Tier, das sie aufziehen, an dieses Programm zahlen. Das Rindfleisch-Checkoff-Programm beauftragt dann die National Cattlemen’s Beef Association (NCBA) mit Forschungs- und Werbemaßnahmen. Die NCBA erhält zwar Beiträge von Mitgliedern und Sponsoren, jedoch stammen über 70 Prozent ihres Budgets – 26 Millionen Dollar – aus den Taschen der Rancher durch das Checkoff-Programm.

Paradoxerweise setzt die NCBA dieses Geld ein, um im Interesse ihrer größten Mitglieder, darunter Cargill, McDonald’s und Tyson Foods, zu lobbyieren. Ein Beispiel dafür ist die erfolgreiche Lobbyarbeit gegen die verpflichtende Herkunftsbezeichnung (MCOOL) für Rindfleisch. MCOOL war ein effektives Marketinginstrument für unabhängige amerikanische Rinderzüchter, um ihre Produkte von minderwertigem importiertem Fleisch, das von Großschlachthöfen wie JBS aus Brasilien verkauft wird, abzugrenzen.

Die Verbraucher in den USA bevorzugen zunehmend Fleisch aus heimischer Aufzucht, und Herkunftsangaben hätten ihnen dabei geholfen, dies zu finden. Ohne diese Kennzeichnung können globale Unternehmen importiertes Rindfleisch umverpacken und es als „Produkt der USA“ kennzeichnen. Damit werden die Verbraucher getäuscht und Marktchancen von US-Bauern und Viehzüchtern genommen.

Das Checkoff-Programm verstärkt die Vorstellung, dass jedes Rindfleisch gleich ist: Die „Rindfleisch. Es ist was zum Abendessen“-Werbespots und andere Werbemittel der NCBA, die durch das Checkoff-Programm finanziert werden, machen keinen Unterschied zwischen importiertem oder industriell erzeugtem Rindfleisch und grasgefüttertem, regenerativ gezüchtetem Rindfleisch aus den USA, wie es bei mir der Fall ist.

Dadurch werden alle Rinderzüchter in Amerika gezwungen, Geld an die NCBA zu geben, auch wenn deren Werbemethoden oft ihren Interessen entgegenlaufen. Tatsächlich ist die Arbeit der NCBA unter US-Rinderzüchtern so unbeliebt, dass weniger als 3 Prozent von ihnen beigetreten sind.

Trotz der Kontrollpflicht des US-Landwirtschaftsministeriums (USDA) ermöglicht deren Nachlässigkeit eine Geschichte von Korruption, kollektiven Beziehungen und der Normalisierung der Verwendung von Checkoff-Geldern zum Lobbyieren bei Gesetzgebern – was gegen das Gesetz ist.

Es gibt jedoch einen parteiübergreifenden Gesetzentwurf, der dem Einhalt gebieten könnte: der „Opportunities for Fairness in Farming“- oder „OFF“-Act, der von Senator Mike Lee (Republikaner aus Utah) und Senator Cory Booker (Demokrat aus New Jersey) vorgeschlagen wurde, um die ausufernden Checkoffs einzudämmen.

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