Basketball-Ikone plant nachhaltige Agrarwende für Familiengut mit USDA-Hilfe Basketball-Ikone plant nachhaltige Agrarwende für Familiengut mit USDA-Hilfe

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Basketball-Legende Ralph Sampson wechselt vom Court zur Landwirtschaft

Ralph Sampson, einst gefeierter Basketballspieler, widmet sich heute der Landwirtschaft. Er plant, den Familienbetrieb wieder aufzubauen und auf dem Land seiner Vorfahren Wachstum zu generieren.

Die fast 80 Hektar große Farm, die am Fuße des Massanutten-Berges in McGaheysville, Virginia liegt, wurde in den 1940er Jahren von Sampsons Großvater mütterlicherseits, George Blakey, erworben. „Mein Vater hat auf der Farm gearbeitet“, erinnert sich Sampsons Mutter, Sarah Blakey Sampson. „Als die Besitzerin verkaufen wollte, entschied sie, dass er sie haben sollte. Sie verkaufte sie ihm für 5.000 Dollar.“

Maisanbau, Gemüseanbau und Viehzucht ermöglichten es der 14-köpfigen Familie, von der Landwirtschaft zu leben. „Wir haben unsere Milch an Shenandoah’s Pride [Dairy] verkauft“, sagt Blakey Sampson. „Ich habe mich oft gefragt, wie meine Eltern mit 12 Kindern überleben konnten, aber wir haben alles selbst gemacht.“

Die Farm Blakey, die neben hügeligen Landschaften auch grüne Weiden und Wälder zu bieten hat, war oft der Ort für Familienfeiern. Doch mit der Zeit verlor die Farm an Glanz, da keine Nachfolge geregelt wurde, als die Kinder von Blakey starben, weggezogen sind oder alterten.

Um zu gewährleisten, dass die Farm weiterhin in Familienbesitz bleibt und die notwendigen Schritte zur Wiederherstellung unternommen werden, bildeten Sampson und andere Nachkommen von Blakey eine LLC. Sie planen, eine funktionierende Farm aufzubauen, auf der Touristen mehr über Landwirtschaft und landwirtschaftliche Betriebe lernen können.

Besonders wichtig ist Sampson die Erhaltung der Geschichte und des Erbes der Farm. Er hat vor, Schulungen und Ressourcen für Minderheiten-Landwirte bereitzustellen und Partnerschaften zu nutzen. „Wir möchten das dies ein Ort wird, an dem Menschen etwas über die Landwirtschaft und alle Aspekte, die in diesem Bereich wichtig sind, lernen können“, sagte Sampson.

Sampson hat vor, seine Reichweite über das Shenandoah-Tal hinaus auszudehnen, indem er Agri-Hoods und Agri-Hubs im ganzen Land schafft, die kleinen Bauern durch Ausbildung und Mentoring helfen, ihre Betriebe auszubauen.

Auf der Farm erinnert eine zerfallene Scheune mit einem rostigen Basketballkorb an Sampsons Kindheit. Er plant, die Struktur in ein Museum umzubauen, das Informationen zur Ehre der Vorfahren bereithält, die die Farm bewirtschaftet und in den amerikanischen Streitkräften gedient haben.

Als Unterstützung für neue Bauern bietet die USDA technische Hilfe an, um ihnen den Weg zum Wohlstand zu erleichtern. Laut Martinez, dem Staatskonservator von Virginia des Natural Resources Conservation Services, helfen diese vor-Ort-Bewertungen den Bauern zu verstehen, wie die Betriebsführung die Böden, Feldfrüchte, Futter, Wälder und Wildlebensräume auf ihrem Land beeinflusst. Sie können auch die Farm begutachten, um Bereiche zu identifizieren, in denen Naturschutzmaßnahmen ihrem Betrieb zugutekommen könnten.

In den frühen 2000er Jahren wurde die Farm mit Unterstützung der USDA durch ein NRCS-Umweltqualitätsanreizprogramm (EQIP) gefördert, das Landwirte bei der Umsetzung von Naturschutzmaßnahmen unterstützt. Heutzutage erkundet die Familie zusammen mit der USDA und gemeinnützigen Organisationen Optionen zur Erhaltung und Bewahrung des Grundstücks.

Kleine Unternehmen, einschließlich kleiner Farmen, werden von mehreren USDA-Agenturen und Büros unterstützt. Das Büro für kleine und benachteiligte Unternehmen (OSDBU) widmet sich der Vernetzung von Kleinunternehmen mit den zahlreichen Ressourcen der USDA und der gesamten Bundesregierung.



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