Appell: Lebensmitteletiketten standardisieren, um Lebensmittelverschwendung zu reduzieren


Schätzungen zufolge erreichen rund 40 Prozent aller weltweit produzierten Lebensmittel nie den Teller eines Verbrauchers. Dies ist angesichts der Tatsache, dass die Lebensmittelfinanzierung der Gesetzesvorlage 2024 vor ihrer finalen Fassung steht, eine erstaunliche Tatsache. Unsere gewählten Vertreter haben jetzt die Chance, echte Fortschritte im Bereich der Lebensmittelverschwendung zu erzielen. In den USA sind etwa 77 Millionen Tonnen Lebensmittel pro Jahr verschwendet, während in Amerika eins von acht Familienmitgliedern hungert. Die Produktion von Lebensmitteln, die am Ende nicht verzehrt werden, ist nicht nur eine Verschwendung von finanziellen und natürlichen Ressourcen, sondern trägt auch maßgeblich zur Klimaveränderung bei.

Eine einfache Methode zur Reduzierung der Lebensmittelverschwendung ist die Änderung des „Haltbarkeitsdatum“-Etikettierungssystems. Die derzeitige Praxis hat zur Folge, dass ein Großteil der Verbraucher verwirrt ist und Lebensmittel wegwirft, die noch vollkommen essbar wären. Infolgedessen werfen Haushalte und Lebensmittelunternehmen jährlich 6,5 Millionen Tonnen einwandfreie Lebensmittel in den Müll.

Die USA hat sich das ehrgeizige Ziel gesetzt, die Lebensmittelverschwendung bis 2030 zu halbieren. Um diesen Prozess zu beschleunigen, hat sich die Zero Food Waste Coalition zusammengetan und schlägt zwei sinnvolle, parteiübergreifende Gesetze vor: Das Food Date Labeling Act und das NO TIME TO Waste Act. Beide Gesetze sollten in der kommenden Farm Bill verabschiedet werden.

Das Food Date Labeling Act will ein einheitliches, einfach zu verstehendes Etikettierungssystem für Lebensmittel einführen, ohne dabei zusätzliche Kosten für die Regierung zu verursachen. Es würde außerdem eine Bildungskampagne starten, um den Verbrauchern den Unterschied zwischen den Kategorien „Best If Used By“ und „Use By“ zu erklären. Durch klarere Haltbarkeitsdatumskennzeichnungen könnten außerdem mehr Lebensmittel gespendet werden, was derzeit in 20 US-Staaten verboten oder eingeschränkt ist.

Neben dem Food Date Labeling Act würde das NO TIME TO Waste Act ein Büro für Lebensmittelverlust und -verschwendung im US-Landwirtschaftsministerium einrichten. Dieses Büro würde Initiativen zur Reduzierung der Lebensmittelverschwendung steuern, Forschungen zum Thema Lebensmittelverschwendung stärken und private und öffentliche Partnerschaften sowie lokale Lebensmittelrückgewinnungsanstrengungen unterstützen.

Diese beiden Gesetzentwürfe stellen für den Kongress eine Frage der Vernunft dar. Die Bekämpfung der Lebensmittelverschwendung bietet Vorteile für Verbraucher, Unternehmen und die Umwelt. Unser nationales Ziel, den Lebensmittelverlust und die Lebensmittelverschwendung bis 2030 um 50 Prozent zu reduzieren, könnte jährliche Nettofinanzeinsparungen von 73 Milliarden Dollar, eine Reduzierung der Treibhausgasemissionen um 75 Millionen Tonnen und die Schaffung von 51.000 Arbeitsplätzen über die nächsten zehn Jahre bringen. Die Farm Bill 2024 ist eine einmalige Chance, um bedeutende Fortschritte im Kampf gegen die Lebensmittelverschwendung zu erzielen.



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